Diseñar las claves externas

Las relaciones unen los datos

La clave de las relaciones: Compartir las claves

Anteriormente en este curso, mencionamos que después de dividir los datos en tablas, éstos se vuelven a enlazar con vínculos llamados relaciones. Las relaciones de las tablas pueden tornarse complejas y las analizaremos en el tercer curso en esta serie. Por ahora, debe diseñarlas y para ello, debe decidir dónde colocar claves externas.

Una clave externa es, simplemente, una clave principal que se usa en otra tabla. La imagen muestra cómo. Puede ver de qué modo las claves principales en las tablas Proveedores y Soporte se han convertido en campos en la tabla Activos. Esos campos duplicados en la tabla Activos son claves externas.

A estas alturas debe estar pensando "Un momento, ¡al compartir campos de esa manera se duplican los datos!". No se preocupe, este tipo de duplicación es aceptable. Los valores de claves principales son pequeños y no puede extraer información de su base de datos a menos que las use en las relaciones. Por ejemplo, las relaciones en la imagen le permiten responder a preguntas como "¿Quién proveyó los monitores que compramos hace dos años?". De modo que, como paso en su diseño, indique los campos de clave externa.

Durante la práctica, indicará claves principales y externas. Además, los vínculos en la tarjeta de referencia rápida le permiten obtener más información sobre el diseño de base de datos y relaciones.

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